視界から消えたコメの害虫
コクゾウムシ (オサゾウムシ科)
Sitophilus zeamais



                          (2016.11.9:岐宿町・山内盆地産)


★分布:世界中   ★体長:3ミリ   ★成虫の見られる時期:屋内では一年中

コメの害虫として有名な、体長3ミリほどの昆虫。日本全土どころか、世界
中に分布しています。家屋内に貯蔵されたコメに発生することが多いほか、
麦類やトウモロコシも好みます。コクゾウムシのコクはまさに穀物の「穀」か
らきています。福江島では、コメ類につくこれらの小さな害虫類をを「スエ」
と呼ぶそうです。

私にとっては懐かしい昆虫のひとつで、1970年代に私が福江島の少年で
あった頃、住んでいた家でよく見られました。祖父の代からの農家の家屋
で、玄関を入ったところに米俵が置かれていたりもしました。そんな家では
よく畳の上にコクゾウムシが歩いていて、つかまえて遊んだものです。当時
の私にとっては、ごく日常的に目にするものでした。その後、その家屋も取
り壊され、あとに建った叔父の家にはもうコクゾウムシの姿はありません。
今回撮影したコクゾウムシは、島内知人の会社倉庫にたくさんいるという
ので、採集してもらったものです。小学生の時以来、30数年ぶりに見るこ
とができました。



3ミリ程度しかないコクゾウムシは、肉眼でみると黒っぽく見えます。記憶
の中にある姿もそうでしたが、撮影して拡大してみると真っ黒ではありま
せん。羽には明るい茶色の斑紋もあって、以外に色があるのだと驚かさ
れました。もちろん、肉眼ではそこまでわかりませんけれど。



ずっと歩き回っていて、しかも意外に早いです。垂直なガラスも平気で登
ります。一匹を撮影している数秒の間に、別の個体がどんどん容器の外
へ出て行くという具合で、なかなか扱いはたいへんでした。

米粒に穴を開け、中にひとつずつ産卵します。幼虫はその中で成長し、
気温25度では一ヶ月ほどで成虫に。成虫の寿命は100〜200日ほどで
あるといいます。



もともとは野生のイネに頼っていた昆虫と考えられ、人間が農耕を発達さ
せて穀物を貯めこむようになったことで私たちの身のまわりに大量に発生
するようになった。そんなコクゾウムシですが、近年は国内各地で目にする
機会が少なくなったと言われます。コメ作り農家にとっては今も身近な存
在で、玄米貯蔵所や精米所などでは今も数多く見られるのですが、それ以
外の一般家庭ではほぼ、見る機会もなくなっているのでしょう。私自身も、
福江島から関東に引っ越して以降30年以上見ることがありませんでした
し。いるところには今も無数にいるけれど、いないところには全くいないと
いう存在。昔はよくいたけど、そういえば今は見なくなったねという存在です。

コクゾウムシが私たちの日常風景から消えた裏には、精米技術の進歩が
あります。現在では、不良な米粒や異物を高精度で選別して取り除くこと
できるのです。コクゾウムシがいたとしても、一般に流通する袋詰めの米
には入らないのです。そのようなこともあって、今のコメ作りの現場ではコ
クゾウムシが害虫として目の敵にされるということはない(日本では)ようで
す。一般の人の視界に入らないようにはなっても、実はそれなりに繁栄し
ていると思われるのです。
なお、コクゾウムシによく似た種類(例えばココクゾウムシ)もいるそうで、
上の写真の中にも混じっているかもしれません。
(2016.12.15)


参考資料  「昆虫の図鑑 採集と標本の作り方」(南方新社) 
     
  「山渓フィールドブックス 甲虫」(山と渓谷社)
       「動く図鑑 move 昆虫」 平凡社
       「イカリ消毒オンラインショップHP」


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